這天起年味漸濃  漫談「臘八」的由來

這天起年味漸濃 漫談「臘八」的由來

文/文道 (明慧之窗記者黃詩改寫)

臘月,為一年的最後一個黃曆月份,俗稱歲尾,又稱冰月、寒月,文人墨客多稱為嘉平月。

民謠曰:「臘八,臘八,小孩要炮,姑娘要花。」「小孩小孩你別饞,過了臘八就是年。」

從這天起,年味漸濃,整個黃曆年年俗隨之拉開帷幕。人們開始打掃房子、置辦年貨,將生活氛圍與身心狀態,逐漸調整到到符合過年的氣氛,還要吃碗臘八粥,準備迎接新的一年。

「臘八節」的由來

「臘」,起源於我國上古神農時,至今已有近四千年的歷史。「臘」本是一種祭禮,古人稱之為「臘」或「蠟」,商朝將過年直稱為「祀」;周朝時「臘」專祭祖先,「蠟」專祭百神。

人們每年用獵獲的禽獸舉行春、夏、秋、冬四次大祀,祭祀祖先和天地神靈。其中冬祀的規模最大,也最隆重。漢代蔡邕《獨斷》說:「臘者,歲終大祭。」古時《禮記》也說:「臘者,接也,新故交接,故大祭以報功也。」意思就是,臘月是辭舊迎新的日子,舉行盛大的慶典是為了向祖先回報一年的收穫。

後來就把冬祀稱為「臘祭」,黃曆十二月稱為「臘月」,把舉行冬祭這一天稱為「臘日」。臘日當時並不固定哪一天,到了漢代才明確,從冬至過後的第三個戍日為「臘日」,是祭祀百神的臘祭日。

直到南北朝時,才將黃曆十二月初八固定為「臘八節」。這一天,天子必須身穿皮牟(武冠,即皮帽子)和素繒(一種絲織品)親自主祭祀八種和農業收成有關的神明,表達人們獲得豐年,對上天風調雨順和其他許多神靈幫助的感恩之意,以及古人君子知恩必報、仁至義盡的倫理觀念。

這八種神明是:

教導百姓稼穡的「先嗇神」神農氏;掌管農業穀物的「司穡神」后稷;古時田官之神「農神」;管田間廬舍、阡陌的「郵表畦神」;保護禾苗,捕殺老鼠和野獸的「貓虎神」;有功於農事堤防的「坊神」;保護水溝的「水庸神」;避免蟲害的「昆蟲神」。

臘月是辭舊迎新的日子,舉行盛大的慶典是為了向祖先回報一年的收穫。《清》陳枚《耕織圖 ‧ 祭神》局部。(台北國立故宮博物院)

延續千年的習俗:喝臘八粥

提起「臘八節」,多數人頭腦中閃現的第一個念頭就是「喝臘八粥」。據說,中國吃臘八粥的歷史已有一千多年。最早開始於宋代,每逢臘八這一天,不論是朝廷、官府、寺院還是黎民百姓家都要熬臘八粥。

到了明朝,據說朱元璋小時家境窮困,需要到別人家放牛以貼補家用,有一次他不小心讓牛隻滑下橋,主人氣得將他關進小房間且不給飯吃。就在餓得昏天暗地時,他意外發現老鼠儲存糧食的地方,裡面有紅豆、紅棗、米等各式五穀類,於是他將這些食材混在一起煮成粥。

後來當了皇帝的朱元璋便要求御膳房熬煮類似的雜糧粥,並賜給文武百官品嘗。不久流傳民間成為習俗。

到了清朝,喝臘八粥的風俗更是盛行。康熙在位時,曾經賜功臣臘八粥喝,因此喝臘八粥被看作榮譽象徵。而當時民間則習慣在天沒亮前吃粥,並且特意留下許多吃不完的粥,象徵「富貴有餘」,也有祈求祈福之意。

北京雍和宮曾是清朝歷代皇帝每年舉辦菩提日慶典和烹煮臘八粥的地方。(pixabay)

「臘八粥」與釋迦牟尼的淵源

在佛教中對於喝臘八粥也有其說法。相傳,釋迦牟尼在二十九歲那年捨王位出家修行,在六年苦行中,他每日僅食一麻一米,終因飢餓暈倒在摩揭陀國(在今天的印度)人煙荒僻的尼連河邊。

這時被一個牧羊女看到了,她把自己帶的各種雜糧混合在一起,採集了野果,用泉水煮成粥,一口一口地餵而把他救活了。他恢復體力後,在佛陀伽耶(又稱菩提伽耶,今印度某城市)一株菩提樹下坐了七七四十九天開悟成佛。

釋迦牟尼開悟成佛那天,正是中國黃曆的十二月初八日,後世的佛教徒為了紀念釋迦牟尼和牧羊女,便在每年的臘八用米和果物煮粥供佛,布施眾生。「臘八」後來就成了「佛祖成道紀念日」或稱「成佛節」,這種粥就被稱為「臘八粥」。

後來隨著佛教的普及,這個紀念活動傳入民間,遂演變為習俗。每到此日,家家戶戶都要熬上一鍋「臘八粥」,不僅大人、孩子要吃,而且還要給家裏的牲畜餵上一些;此外,在門上、牆上等地方也要抹上一些。

「臘八粥」和千手千眼公主的故事

關於「臘八粥」,民間還流傳一個公主堅定出家的故事。

從前有一個公主要出家修煉,她自己定下臘月初八這一天出家,誰都勸說不住。這個公主平時愛吃粥,這天早晨母后用大黃米、豆子和大棗親自為她煮粥,公主吃了皇家最後一頓飯就出家了。

皇后以為她去幾天吃不了苦就會回來,可是公主一去幾年都沒回來。皇上和皇后因而接連下旨要公主回來,但是公主還是沒有回來。於是,皇上又下令,把她出家的寺院中最累的活都給她幹。

有一年天大旱,住持就讓公主每天給寺院中所有的花澆一遍水,如澆不完,就要她還俗去。公主每天起早貪黑到山下去提水;幾天後河水乾了,住持就讓她到更遠的河裏去提水,並告訴她,你如果負不起這個責任,你就回皇宮去吧。

公主出家的心堅定,就想了一個辦法,她搭了一個棚子,求老天下雨。她定下「午時下雨」,如果午時求不到雨,她就與這柴草棚一起焚燒。第二天起,一大早她就開始求雨,午時已到卻沒有下雨,於是她就將棚子點著火,她坐在棚裏紋絲不動。這時,她頭頂上空突然起了一塊雲彩,下起雨來將火澆滅。

皇后和皇上之後又一同下旨讓她馬上回來,說皇后想她想得吃不下飯,皇上想她想得不能上朝。公主接到聖旨後,將自己的手剁下一隻給母后捎去,把自己的眼睛挖下一個給父皇捎去。

皇上與皇后看到這些後,眼淚情不自禁地流了下來,同時也為公主高興,修佛向善的心這麼堅定,可以割捨世間的一切。這時,皇上抬起頭來向上蒼祈禱:還我公主全手、全眼吧。不知是上蒼聽錯了,還是另存甚麼天機,還給了公主一千隻手和一千隻眼。

後來人們為了紀念公主,就把這臘八粥流傳下來了。

臘月為何又叫「嘉平」?

相傳周朝末年,在陝西咸陽南關,有一個人叫茅濛,字初成,是東卿茅君盈的高祖。茅濛性情慈悲良善,博學多聞。他預見周朝將越來越衰敗,所以從來不到諸侯那裏求官做。

他常常感慨於人生轉眼即逝,於是拜北城鬼谷子為師,跟他學習長生之術和仙丹秘方。周朝亡後,茅濛進入華山,靜心修道煉丹,後來乘龍駕雲,白日成仙升天。

在他成仙之前,都城裏就流傳著一首歌謠:「神仙得者茅初成,駕龍上升入太清。時下玄洲戲赤城,繼世而往在我盈。帝若學之臘嘉平(嘉平是臘月的一種叫法)。」後來秦始皇愛好修仙求道,聽說這件事後,就把臘月改名叫「嘉平」了。

冬季常食這種臘八粥,不僅能驅寒保暖,而且養人補體,延年益壽。(明慧網)

結語

「天人合一」的宇宙觀是中國傳統文化的核心,千百年來中國人對於天道的重視和對神佛的信仰,正是源遠流長的中華半神文化最明顯的特徵。臘八粥的由來除了和中華民族的特性有關,從養生的角度來看,也有它特殊的意涵。

《本草綱目》記載,製臘八粥之紅棗、白果、苡仁等二十餘種原料,皆屬食療藥味,而臘八粥則當屬藥膳之組成。冬季常食這種臘八粥,不僅能驅寒保暖,而且養人補體,延年益壽。

「臘八粥,吃不完,吃了臘八粥便豐收」,人們虔誠地將臘八粥供奉於神佛,並祈求得到神佛保佑。

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明慧網原文:
https://big5.minghui.org/mh/articles/2010/1/18/216485.html
https://big5.minghui.org/mh/articles/2006/1/19/119017.html

(本文主圖來源:《高宗御題范成大祭竈詞 》局部,清 周鯤繪民間祭拜灶神,台北故宮博物院)

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