您可能不知道的《五月花號公約》

您可能不知道的《五月花號公約》

文 / 映真 (明慧之窗記者李蓮編輯)

「五月花號」(Mayflower)是英國的一艘三桅帆船。一六二零年九月六日,包括三十二名清教徒在內的一百零二名乘客,登上了這艘排水量一百八十噸的木製帆船。

除了乘客之外,船上還有狗和家禽,每人只有很小的空間來放置隨身行李。他們從英國英格蘭的普利茅斯出發,十一月十一日在美國東海岸馬薩諸塞州、臨近波士頓的科德角靠岸。

航行中,「五月花號」的主船桿曾出現裂縫。他們原本的登陸目的地是在北維吉尼亞的哈德遜河一帶(現在的紐約曼哈頓)。但因惡劣的大風天氣,他們只得停靠到新英格蘭東部的科德角海灣。

六十六天的艱難航程中,只有一人死去,且誕生了一名嬰孩,所以仍然維持一百零二名乘客抵達目的地。

英國清教徒為了逃避宗教迫害搭乘「五月花號」前往美洲尋求新天地。圖為停在麻州科德角運河的「五月花號」仿製船。(pixabay)

一六二零年十一月十一日,五月花號靠岸於科德角時,船上一百零二名新移民中的四十一名成年男子簽署了《五月花號公約》。

距今四百零二年前誕生的《五月花號公約》,是一份非常簡單的君子協定,它只有短短三百字,寫在粗糙的羊皮紙上,當時並無標題。

這份公約莊嚴、清晰,立誓對上帝、國王、國家和民眾這四層主體的意志負責。它的思想淵源,可以追溯到古希臘羅馬。美國雖然至今只有兩百四十六年的歷史,但卻是現代共和歷史最長的國家,也是西方文明的繼承者。

簽署這份公約的四十一名男子都是英國國王的臣民,他們可曾想過自己簽下的這份公約後來竟成了美國獨立的根基?

難怪有人說,作為一份極為重要的政治文獻,《五月花號公約》的意義幾乎可以與英國的《大憲章》、美國的《獨立宣言》、法國的《人權宣言》等文獻相映成輝。

讓我們一起來看《五月花號公約》的譯文:

「為了上帝的榮耀,為了增加基督教的信仰,為了提高我們國王和國家的榮耀,我們漂洋過海,在維吉尼亞北部開發第一個殖民地。我們在上帝面前共同莊嚴立誓簽約,自願結為民眾自治團體。為了使上述目的能得到更好地實施、維護和發展,將來不時依此而制定頒布的被認為是對這個殖民地全體人民都最適合、最方便的法律、法規、條令、憲章和公職,我們都保證遵守和服從。」

乘「五月花號」登陸科德角的那三十五名清教徒、工匠、漁民、農民及十四名契約奴,不僅在美國這塊土地上開創了不同於歐洲的法治,還給人們建立了感恩節這一傳統。今年的感恩節將是十一月二十四日星期四,希望更多人能找回信仰,找回理念,找到值得從自己生命深處感恩和秉持的那份珍寶。

此外,當您再到美國東海岸的時候,除了領略曼哈頓的都市繁華,不妨也留意一下《五月花公約》的誕生地。

美國的出現和真正的美國精神,其實是一個有趣而獨特的歷史課題。

「普利茅斯岩」是1620年清教徒登陸地點。(劉景燁/大紀元)

(本文選自明慧季刊《天地蒼生》第二九二期。)

(原文:https://big5.minghui.org/mh/articles/2022/5/2/「五月花」-441093.html)

(本文主圖來源:公有領域)

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