清明節-華人的感恩節日

清明節-華人的感恩節日

【明慧之窗記者黃詩綜合報導】清明節又到了。相傳中國傳統的清明節大約始於周代,已有二千五百多年的歷史。與中元節(盂蘭盆會)、重陽節、除夕是中華傳統節日裏的「祭祖四大節」。古人有清明祭拜祖先、掃墓悼念死者的習俗。

清明最開始是黃曆二十四節氣之一,清明一到,氣溫升高,正是春耕春種的大好時節(註1),故有「清明前後,種瓜種豆」、「植樹造林,莫過清明」的農諺。

清明節在寒食節次日,由於這兩個日子接近,而寒食是民間禁火掃墓的日子,漸漸的,寒食與清明就合二為一了。寒食既成為清明的別稱,也變成清明時節的一個習俗,清明之日不動煙火,只吃涼的食品。

關於寒食,傳說是在春秋時代為紀念晉國的忠義之臣介子推而設立的。我們重溫這個故事之外,也來認識一下其衍生出的許多流傳至今的風俗。

晉國忠臣介子推的故事

相傳春秋戰國時代,晉獻公的妃子驪姬為了讓自己的兒子奚齊繼位,就設毒計謀害太子申生,申生被逼自殺。申生的弟弟重耳,為了躲避禍害,流亡出走。

在流亡期間,重耳受盡了屈辱。原來跟著他一道出奔的臣子,大多陸陸續續地各奔出路了,只剩下少數幾個忠心耿耿的人一直追隨著他。其中一人叫介子推。

有一次,重耳餓暈了過去。介子推為了救重耳,從自己腿上割下了一塊肉,用火烤熟了送給重耳吃。十九年後,重耳回國做了君主,就是著名春秋五霸之一晉文公。

有一次,重耳餓暈了過去。介子推為了救重耳,從自己腿上割下了一塊肉,用火烤熟了送給重耳吃。(圖片來源:《宋,李唐》台北故宮博物院)

晉文公執政後,對那些和他同甘共苦的臣子大加封賞,唯獨忘了介子推。有人在晉文公面前為介子推叫屈。晉文公猛然憶起舊事,心中有愧,馬上差人去請介子推上朝受賞封官。可是,差人去了幾趟,介子推不來。晉文公只好親自去請。

當晉文公來到介子推家時,只見大門緊閉。介子推不願見他,已經背著老母躲進了綿山(今山西介休縣東南)。晉文公便讓他的御林軍上綿山搜索,沒有找到。於是,有人出主意說,不如放火燒山,三面點火,留下一方,大火起時介子推會自己走出來的。

晉文公乃下令舉火燒山,孰料大火燒了三天三夜,大火熄滅後,終究不見介子推出來。上山一看,介子推母子倆抱著一棵燒焦的大柳樹已經死了。

晉文公望著介子推的屍體哭拜一陣,然後安葬遺體,發現介子推脊梁堵著個柳樹樹洞,洞裏有一片衣襟,上面題了一首血詩:

割肉奉君盡丹心,但願主公常清明。
柳下做鬼終不見,強似伴君做諫臣。
倘若主公心有我,憶我之時常自省。
臣在九泉心無愧,勤政清明復清明。

倘若主公心有我,憶我之時常自省。(圖片來源:曉韻/大紀元)

◇寒食節由來

晉文公將血書藏入袖中,然後把介子推和他的母親分別安葬在那棵燒焦的大柳樹下。為了紀念介子推,晉文公下令把綿山改為「介山」,在山上建立祠堂,並把放火燒山的這一天定為「寒食節」,曉諭全國,每年這天禁忌煙火,只吃寒食。

◇「足下」的尊稱

晉文公離開時,伐了一段燒焦的柳木,到宮中做了雙木屐,每天望著它嘆道:「悲哉足下。」

「足下」是古人下級對上級或同輩之間相互尊敬的稱呼,據說就是來源於此(註2)。

◇清明節由來

第二年,晉文公領著群臣,素服徒步登山祭奠,表示哀悼。行至墳前,只見那棵老柳樹死樹復活,綠枝千條,隨風飄舞。晉文公望著復活的老柳樹,像看見了介子推一樣。他敬重地走到跟前,珍愛地掐了一枝,編了一個圈兒戴在頭上。

祭掃後,晉文公把復活的老柳樹賜名為「清明柳」,把這天定為「清明節」。

◇只吃冷食

此後,晉文公把血書袖在身邊,作為鞭策自己執政的座右銘,勤政清明,勵精圖治,把國家治理得很好。晉國的百姓得以安居樂業,對有功不居、不圖富貴的介子推非常懷念。每逢寒食節,大家禁止煙火來紀念介子推,即不生火做飯,只吃冷食。

晉文公把血書袖在身邊,作為鞭策自己執政的座右銘,勤政清明,勵精圖治,把國家治理得很好。(圖片來源:晉文公復國圖,公有領域)

在北方,老百姓只吃事先做好的冷食如棗餅、麥糕等;在南方,則多為青團和糯米糖藕。今天台灣社會中,還有寒食節的傳統,草仔粿、潤餅捲就是。

◇插柳

當時人們還用麵粉和著棗泥,捏成燕子的模樣,用楊柳條串起來,插在門上,召喚他的靈魂,這東西叫「之推燕」(介子推亦作介之推)。

同時,人們把柳條編成圈兒戴在頭上,把柳條枝插在房前屋後,以示懷念介子推。後來人們認為插柳戴柳能順陽氣,迎吉祥,辟邪祟,便保留了這樣的習俗(註3)。

◇寒食、清明成了隆重節日

此後,寒食、清明成了全國百姓的隆重節日。詩人們的作品,也往往是寒食、清明並提。如:

《寒食野望吟》       唐·白居易

烏啼鵲噪昏喬木,清明寒食誰家哭。
風吹曠野紙錢飛,古墓壘壘春草綠。
棠梨花映白楊樹,儘是死生別離處。
冥冥重泉哭不聞,蕭蕭暮雨人歸去。

其它的清明節習俗

清明節還有一系列風俗體育活動。相傳是因為寒食節要寒食禁火,為了防止寒食冷餐傷身,所以大家來參加一些體育活動鍛鍊身體,漸漸也成了古代清明節習俗。

◇踏青:又叫春遊。古時叫探春、尋春等。三月清明,春回大地,自然界到處呈現一派生機勃勃的景象。華人民間長期保持著清明踏青的習慣。

◇盪鞦韆:鞦韆,意即揪著皮繩而遷移。為結實起見,鞦韆的繩索多用獸皮製成,因此「鞦韆」是繁體字,偏旁都是「革」。

它的歷史很古老,最早叫千秋,後為了避忌諱(註4),改為鞦韆。古時的鞦韆多用樹枝為架,再栓上彩帶做成。後來逐步發展為用兩根繩索加上踏板的鞦韆。

◇蹴鞠:「蹴」是踢,「鞠」是指球,蹴鞠就是用足去踢球。可算是世界上最早的足球運動。相傳是黃帝發明的,最初目的是用來訓練武士。是古代清明節時人們喜愛的一種遊戲。

蹴鞠就是用足去踢球,是古代清明節時人們喜愛的一種遊戲。(圖片來源:《宋太祖蹴鞠圖》,公有領域)

根據清褚人獲《堅瓠首集·踢毬》,漢朝時的足球是「以革為圜囊,實以毛髮」,即是由皮革包裹毛髮製成。到唐代演變成用動物的囊泡作裏囊、吹滿氣後封住球口,蹴鞠因此變得輕巧而富有彈性。

◇植樹:清明前後,春陽照臨,春雨飛洒,種植樹苗成活率高,成長快。因此,有人還把清明節叫作「植樹節」,清明植樹的風俗一直流傳至今。

◇放風箏:古人發明風箏主要是為懷念世故的親友,所以在清明節將慰問故人的情意寄託在風箏上,傳送給死去的親友。

現在許多人在清明節時放風箏,是期望除病消災,給自己帶來好運。就是把風箏放得又高又遠,然後把線割斷,風箏就飛往遠處,以此寓意著一年的霉氣都跟著風箏遠去。

清明節是華人感恩的節日

在中國傳統文化裏,清明節是一個紀念祖先及離世親人的節日,主要的紀念儀式是掃墓和祭祖。在祭奠與追思中,感謝祖先的奉獻,緬懷先人的道德風範。這些不僅是一種外在形式,其內涵更是倡導慎終追遠的孝親傳統和「感恩」文化。在感恩逝者的同時,也本著晉文公對介子推感恩報德的心情,感恩有益於我們生存和發展的人。清明節可說是華人的感恩節日!

註:

註1:《歲時百問》:「萬物生長此時,皆清潔而明淨。故謂之清明。」

註2:西漢東方朔《瑣語》記事:「木履起於晉文公時。介之推逃祿自隱,抱樹而死。公撫木哀嘆,遂以為履。每懷從亡之功,輒俯視其履曰:『悲乎足下!』足下之稱,亦自此始也。」

註3:《歲時記》:「五代時江淮間,寒食日家家折柳插門。」

註4:唐人高無際《漢武帝後庭鞦韆賦》序:「鞦韆者,千秋也,漢武祈千秋之壽,故後宮多鞦韆之樂。」意思是「鞦韆」一詞乃是「千秋」的轉寫,後宮中為漢武帝祝千秋之壽,有盪鞦韆這項遊戲,後來就用「鞦韆」來稱呼。

(原文:https://big5.minghui.org/mh/articles/2006/4/5/119455.html

(本文主圖來源:《竹林七賢》,台北故宮博物院)

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